¿Qué está pasando con Avanti West Coast?

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Los operadores de trenes en problemas están bajo fuego por cancelaciones de última hora, retrasos y trenes “deficientes”, ya que el gobierno amenaza la franquicia de los viajes de Avanti.

Los pasajeros de trenes en el norte de Inglaterra y Escocia se enfrentan a un invierno de descontento debido a que miles de trenes se cancelan o retrasan debido a problemas con dos operadores importantes.

Avanti West Coast y TransPennine Express (TPE) están bajo fuego después de meses de problemas en rutas clave entre Londres, el norte y Escocia. Los problemas con Avanti son tan serios que el gobierno está considerando volver a nacionalizar la franquicia de la costa oeste para mejorar las cosas.

Louise Haigh, la secretaria de transporte en la sombra y diputada de Sheffield Heeley, condenó el servicio “deficiente” que enfrentaban sus electores y acusó a los operadores de “fracaso imprudente”. Chris Clarkson, parlamentario conservador de Heywood y Middleton en Greater Manchester, dijo que el calendario actual de Avanti parecía estar “hecho mediante una rifa”. Incluso el primer ministro Rishi Sunak intervino y criticó el “deterioro inaceptable” de los servicios de Avanti.

¿Cuáles son los problemas con Avanti y TPE?

Ambos operadores han estado plagados de problemas desde el verano, con pasajeros enfrentando interrupciones e inconvenientes masivos. Los servicios se retrasan o cancelan, y los pasajeros se quejan regularmente de las malas instalaciones de los trenes que circulan con regularidad.

Ambas compañías han reducido sus servicios en los últimos meses debido a las dificultades en la circulación de los trenes. A mediados de agosto, Avanti redujo su horario en las principales rutas, recortando alrededor de 65 trenes por día, incluida la reducción del servicio Londres-Manchester a uno de tres trenes por hora.

TPE realizó recortes similares en las rutas entre Inglaterra y Escocia, reduciendo los servicios diarios de 40 a 31 entre mediados de septiembre y mediados de diciembre. Los trenes entre Manchester, Glasgow y Edimburgo también se vieron afectados, al igual que los servicios en las rutas de Manchester a Lancaster y de Liverpool a Preston.

(Foto de Christopher Furlong/Getty Images)

Ambos operadores también cancelaron docenas de otros trenes en el último minuto, dejando a los pasajeros furiosos por las largas demoras en la ejecución de los servicios. Entre el 16 de octubre y el 12 de noviembre, según la Autoridad Ferroviaria y Vial, solo 1 de cada 3 trenes Avanti llegó a tiempo y el 8 % de todos los servicios Avanti de la costa oeste se cancelaron en los últimos 12 meses. Esto es 4.1% en comparación con el promedio nacional.

A TPE le fue un poco mejor con el 48% de los trenes que llegaron a tiempo, pero un análisis separado de cancelaciones mostró que canceló casi uno de cada cinco trenes programados en noviembre. Esto incluye los cambios de última hora registrados por ORR y las cancelaciones realizadas hasta las 22:00 horas del día anterior, que no son consideradas por ORR.

El 6 de diciembre, el rastreador de viajes personal de Avanti reveló que 35 servicios distintos se habían retrasado, cancelado o perdido paradas ese día. Algunos fueron causados ​​por problemas en las vías, pero muchos se atribuyeron a la escasez de personal, trenes averiados o trenes desviados para cubrir servicios previamente cancelados.

El mismo día, TPE anunció que cancelaría parcial o totalmente 43 servicios el 7 de diciembre, cubriendo rutas en el norte de Inglaterra y entre Inglaterra y Escocia.

Los pasajeros también se quejan regularmente de los problemas en los trenes, que incluyen el incumplimiento de los asientos reservados previamente, la falta de servicio de alimentos y bebidas, los baños inutilizables y el mal funcionamiento del aire acondicionado.

¿Cuáles son los motivos de cancelaciones y retrasos?

Al igual que otros operadores, Avanti y TPE se han visto afectados por huelgas nacionales de RMT y acciones de otros sindicatos, incluidos TSSA y el sindicato de maquinistas Aslef. Sin embargo, sus problemas son causados ​​principalmente por problemas de personal.

Durante años, los operadores de trenes han utilizado trabajadores que trabajan horas extra para mantener todos los servicios en funcionamiento. Avanti y TPE confiaron en trabajadores que acordaron trabajar turnos adicionales en los días libres para ayudar a tripular sus trenes. Sin embargo, en medio de meses de malestar industrial y baja moral, muchos trabajadores han dejado de ofrecerse como voluntarios y dijeron que los servicios no tienen suficiente personal.

Mick Whelan, Secretario General de Alsef: “[Avanti] no contrata suficientes conductores para prestar los servicios que promete a los pasajeros. De hecho, la propia compañía admitió que 400 trenes a la semana dependen de que los maquinistas trabajen en sus días libres”.

TPE también culpa a los altos niveles de enfermedad y retrasos en la capacitación por la reducción del servicio y los constantes cambios de última hora. Un portavoz dijo: “Debido al impacto continuo de los niveles de enfermedad más altos de lo normal y una serie de otros problemas, incluso como resultado directo de Covid, algunos servicios deberán ajustarse con anticipación para garantizar que la mayoría de los horarios funcionen de manera efectiva”.

¿Qué acciones se están tomando para eliminar los problemas?

Avanti dice que ha estado trabajando duro desde el verano para resolver los problemas que enfrentan los pasajeros. Está contratando más personal y espera tener 100 conductores más para fines de diciembre que en abril. En las próximas semanas, esto se debe al aumento en el número de servicios diarios de 180 a 264 entre semana.

Barry Milsom, director general de operaciones de Avanti West Coast, dijo: “Sabemos que no brindamos el servicio que nuestros clientes esperaban y nos disculpamos por la gran decepción y las molestias que esto ha causado. Resolver esta situación requería un plan sólido para aumentar gradualmente nuestros servicios, independientemente de las horas de trabajo de la tripulación del tren. Ahora estamos en condiciones de comenzar a ofrecer este crecimiento incremental. Continuaremos revisando nuestro cronograma después de diciembre con nuestros socios de la industria”.

Las mejoras que se realizarán en diciembre incluyen aumentar el número de servicios entre Manchester y Londres a tres trenes por hora; Dos trenes por hora entre Birmingham y Londres; Un tren por hora entre Londres y Glasgow; Un tren cada hora entre Liverpool y Londres y servicios directos adicionales entre Chester/North Wales y Londres. También habrá trenes adicionales en horario pico en las rutas de Birmingham y Manchester.

Kathryn O’Brien, directora de operaciones y servicios al cliente de TransPennine Express, dijo que el cronograma a partir del 10 de diciembre mejoraría la conectividad con el norte de Inglaterra y Escocia. Él dijo: “Nuestro enfoque número uno es brindar el servicio más confiable y puntual posible para los clientes y continuamos priorizando esto luego de la reciente interrupción que afectó a algunos de nuestros usuarios de trenes.

“A la luz de los desafíos actuales que afectan a nuestros servicios, debemos ser realistas e inicialmente hemos realizado algunos cambios a corto plazo en lo que queremos ofrecer. Nuestra prioridad es brindar un servicio de trenes en el que las personas puedan confiar para ir al trabajo, a la escuela o a una reunión importante”.

Los cambios planificados verán el restablecimiento de los servicios entre Manchester y Escocia en la línea principal de la costa oeste y la extensión de los servicios de Cleethorpes a Manchester a Liverpool Lime Street a través de Warrington y Liverpool South Parkway.

El gobierno amenazó con despojar a Avanti de su franquicia de la costa oeste a menos que su desempeño mejorara significativamente. En octubre, el ministro de Transporte, Kevin Foster, otorgó una extensión de seis meses a la franquicia hasta abril de 2023, pero advirtió que podría eliminarse si el operador no cumplía con “el estándar que nosotros y el público esperamos”.

Él dijo: “Necesitamos servicios de trenes confiables y sostenibles para la vida moderna. Aunque la empresa ha tomado medidas positivas para operar más trenes, necesita hacer más para garantizar la confiabilidad del servicio a sus pasajeros. Las cosas deben mejorar durante el período de prueba para extender aún más este contrato”.

Si se despoja a Avanti de su franquicia, el gobierno se hará cargo de la operación de las rutas de la Costa Oeste a través del Operador de Último Recurso (OLR). OLR ya se ha hecho cargo de la gestión de los servicios LNER, Northern Trains, South East y los servicios en Escocia y Gales tras problemas con sus propios operadores.


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