EuroBasket: Jaime Pradilla, el “Felipe Reyes” que ha derribado la puerta de la seleccin: “No tiene techo”!

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El ala-pvot del Valencia Basket asombra a sus 21 aos, titular con Espaa. Su descubridor en Zaragoza y su tutor en el club taronja le describen: “Tiene unos pies y unas manos privilegiados”

Jaime Pradilla, durante un partido de la primera fase.ALBERTO NEVADOFEB

El primer da de concentracin, a comienzos de agosto, Sergio Scariolo le dijo a Jaime Pradilla: “Tiene pinta de que te vas a quedar mucho tiempo”. Un mes despus, el ala-pvot del Valencia Basket es titular de la seleccin espaola que el sbado, contra Lituania en Berln (20.45 h., Cuatro), busca los cuartos de final tras una excelente primera fase en Tiflis. Es el boom de un joven “predestinado”.

Porque si algo tiene esta nueva Espaa son oportunidades para quien las quiera aprovechar. Y de eso, del oportunismo, de la ambicin y del descaro, de la “seguridad en s mismo”, algo ya sabe a sus 21 aos Pradilla, que se subi al barco de la absoluta como si fuera un pirata al abordaje: desde que debut el pasado noviembre ha disputado todos los partidos de la seleccin. En su caso, no era la primera vez que derribaba una puerta.

Todo haba empezado mucho antes para este joven zaragozano, pero aquel da, en la Fonteta, en aquella Liga de la pandemia resuelta a puerta cerrada, Jaime se dio a conocer al mundo. “Sabamos de l un poco por las categoras inferiores de la seleccin, pero ni siquiera en LEB [en Palencia, cedido por el Zaragoza] haba destacado demasiado”, recuerda Juan Maroto, el asistente del Valencia Basket que ahora trabaja da a da con Pradilla. Aunque haba debutado en ACB en 2018 como el segundo jugador nacido en el siglo XXI, esos 14 puntos y siete rebotes al Gran Canaria y los 12 dos das despus al Real Madrid llamaron la atencin de todos. Poco despus el club taronja iba a pagar los ms de 200.000 euros de su clusula al entonces Casademont.

“Nos sorprenda”

Hay que viajar un poco ms atrs. “Desde pequeo se le vea que iba a llegar”, rememora Luis Arbalejo, ahora director deportivo del HLA Alicante (LEB Oro), entonces responsable de la cantera maa, el hombre que descubri a Pradilla cuando, con 12 aos, lo fich del CB Zeta, estudiante todava en los Salesianos de Zaragoza. El menor de tres hermanos -Adrin lleg a destacar en formacin-, pronto salt con los de un ao ms y form un do especial con Carlos Alocn: “Asombraban cuando eran nios por su capacidad de asociarse, por una madurez tctica impropia, fuera de lo normal. Nos sorprenda”.

Pradilla, que encaj desde el primer da en el grupo de la seleccin con la que debut en Skopje en la Ventanas de clasificacin para el Mundial, comparte habitacin con el capitn Rudy Fernndez. Y no se puso colorado al elegir el 4 de Pau Gasol. Fue campen de Europa sub 16 y sub 18 con la generacin de 2001. Sin un fsico descollante, con sus 202 centmetros fue capaz de ‘secar’ a su compaero Bojan Dubljevic en el partido clave contra Montenegro. Algo que sorprendi en las entraas del Valencia Basket, porque no suelen ser pareja de baile en los entrenamientos. Con quien se las trae Pradilla es con Jasiel Rivero, una competitividad/amistad que le ha fortalecido.

ALBERTO NEVADOFEB

Maroto, que tutoriza los avances de Pradilla en interminables sesiones individuales en L’Alqueria -“slo quiere aprender, su pregunta clsica es ‘cundo podemos entrenar'”-, destaca, por encima de todo, la mentalidad de su pupilo. “Las circunstancias le han favorecido, pero hay que saber aprovechar las oportunidades. Es difcil entrar en la seleccin con su edad. Tambin a principio de temporada, con nuestra plaga de bajas, supo dar un paso al frente”, pone en valor el tcnico taronja, que hace hincapi en dos aspectos a mejorar de Pradilla: el fsico y el tiro exterior y que describe a un jugador “un poco cabezn, muy mao en ese sentido”. “Necesita entender, tiene inquietud. Si frunce el ceo… Una vez que est convencido, va al 100%”, describe.

En el club, conscientes del escaparate que est suponiendo el Eurobasket, trabajan en la evolucin de un ala-pvot en el que tienen depositadas tantas esperanzas. A pesar de acudir en plena pandemia, l se adapt de maravilla a la ciudad. Se compr un piso pegado al nuevo pabelln del Valencia Basket, el Casal Espaa Arena, que ser inaugurado en los prximos meses. Se retir del ltimo draft, pero novias no le van a faltar. “Jaime est predestinado a dominar Europa. No tiene techo. Hay muchos equipo NBA siguindole y no sera algo descabellado”, apunta Arbalejo, que tambin es scout internacional de los Utah Jazz y al que Jaime “en algunas cosas” le recuerda a Felipe Reyes. “Tiene unos pies y unas manos privilegiadas, espectaculares, una intuicin innata. Es algo que posea desde nio. Le salan de forma natural cosas impropias para su edad”, concluye Luis Arbalejo.

“Raramente hace un tiro malo”, viene destacando Scariolo de quien se ha saltado varios pasos: con menos de 17 minutos por partido, es el cuarto en eficiencia y anotacin (8,6 puntos con ms del 50% de acierto) de la seleccin. No demasiados hubieran apostado por Pradilla como uno de los 12 definitivos de la lista del Eurobasket. Maana estar en vanguardia, cara a cara con Sabonis y Valanciunas.

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